BBC – Voyage – une histoire ingénieuse derrière les étoiles Michelin


Les ruelles pavées et les bâtiments en pierre de lave de Clermont-Ferrand sont plus charmants que révolutionnaires. Mais cette ville française a changé à jamais le monde du tourisme lorsque les frères André et Édouard Michelin ont fondé une entreprise de pneumatiques en 1889.

L’architecture distinctive et la campagne géologiquement impressionnante font de Clermont-Ferrand d’aujourd’hui, environ 145 000 villes de la région Auvergne-Rhône-Alpes, un lieu enrichissant à explorer. Mais parmi les tours noir de jais, elle est cachée et richement décorée Granulométrie des hôtels (Maisons de ville). Le couple d’inventeurs le plus célèbre de Clermont-Ferrand a non seulement changé le transport moderne, mais a également construit une marque qui mérite enfin une des plus hautes révérences du monde culinaire: des étoiles Michelin décernées uniquement aux meilleurs restaurants.

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Les passagers en France et ailleurs doivent une part énorme aux frères Michelin. Les frères, élevés à Clermont-Ferrand, ont décidé de sauver l’entreprise de fabrication en difficulté de leur grand-père, mais ont fini par en faire bien plus. Leurs innovations en matière de pneus, des roues amovibles aux pneus en caoutchouc, ont contribué à rendre le transport personnel encore plus facile et plus économique.

Michelin anticipe les orientations du tourisme au début du XXe siècle

Avec le lancement de guides et de cartes Michelin au début du XXe siècle, les frères ont réussi à faire de «Michelin» un mot non seulement pour les pneus – ils sont aujourd’hui le deuxième fabricant de pneus au monde en termes de revenus – mais aussi pour les voyages et la cuisine. L’un des gestes les plus clairs de l’entreprise a été de sortir de la nourriture qui valait le déplacement. Les guides couvrent des restaurants avec une cuisine régionale distincte et des caves à vin bien approvisionnées qui ont permis aux conducteurs d’avancer (et bien sûr, ils avaient besoin de pneus Michelin robustes pour terminer leur voyage). Les étoiles Michelin sont apparues en 1926 et ont été décernées aux meilleurs restaurants des guides, des pneus durables pour voitures de tourisme et pour poursuivre des activités exceptionnelles. bœuf bourguignon est devenu à jamais empêtré.

«Michelin anticipe les directions que prend le tourisme au début du XXe siècle», a déclaré le professeur Patrick Young, expert en histoire française des XIXe et XXe siècles à l’Université du Massachusetts-Lowell. «Ce qui était innovant dans les guides Michelin, c’est leur inclusion dans le transport automobile, leurs informations plus détaillées [and] leur système de notation pour les hôtels et restaurants. « 

Clermont-Ferrand était le lieu d’origine du siège de Michelin et l’est encore aujourd’hui. Bien que ville industrielle, Clermont-Ferrand a un environnement bucolique: le balayage de la plaine de Limagne est géré par la Chaîne des Puys, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2018 en raison de ses caractéristiques géologiques impressionnantes. Ces 80 collines et cônes sont des vestiges de volcans qui ont été réduits au silence il y a plus de 7 000 ans. Le Puy de Dôme, haut de 1 465 m, est tout juste visible de Clermont-Ferrand si vous vous tenez sur le pas de la fenêtre de la ville, la cathédrale Notre-Dame à double bras.

Les passagers n’ont pas à marcher loin du centre historique de Clermont-Ferrand pour en savoir plus sur l’héritage de Michelin. À quelques kilomètres à l’est se trouve L’Aventure Michelin (The Michelin Adventure), une galerie interactive et un musée situé dans un bâtiment du début du XXe siècle dans la plus grande zone industrielle Michelin de Clermont-Ferrand. Jusqu’à présent, 600 000 visiteurs sont en route pour voir cette marque de temple depuis sa création en 2009.

« L’histoire de Michelin et de Clermont-Ferrand est intimement liée », a déclaré Stéphane Nicolas, conservateur Michelin à L’Aventure. « L’Aventure Michelin vise à partager l’histoire, la culture et les valeurs de Michelin avec le plus de monde possible. »

La première percée des frères Michelin a été le brevet pour un pneu pneumatique amovible qui a été testé lors des courses cyclistes de Paris-Brest et de Paris en 1891. Ensuite, ils ont inventé le premier pneu de voiture, le premier pneu capable de gérer des vitesses supérieures à 100 km. heure, et la première jante amovible. A partir de 1929, ils se lancent dans le transport ferroviaire: type caoutchouc Micheline Les premières locomotives ont roulé le long des voies ferrées en 1931.

Les frères faisaient partie d’une vague de visionnaires français, dont le virtuose de la technologie Gustave Eiffel, le créateur de mode Coco Chanel et le pionnier de l’aviation Louis Blériot, qui étaient responsables du premier vol habité entre la Grande-Bretagne et l’Europe continentale. A cette époque, l’agriculture en France avait commencé à se plier à l’avenir de l’industrie. Il y avait moins de 3 000 motos dans le pays lorsque les frères Michelin se sont installés; On en compte aujourd’hui plus de 32 millions en France. Le musée possède une sélection époustouflante de voitures et de micros de transport de cette époque de changements rapides.

« Lorsque nous avons créé L’Aventure Michelin, nous n’avions pas été inspirés par le concept existant », a expliqué Nicolas. « Nous voulions que l’expérience soit adaptée et conforme à la personnalité Michelin. » Les sols métalliques et les plafonds ondulés du musée conservent le goût de l’industrie, tandis que les expositions sont parfois surréalistes: des voitures explosent à travers des cartes géantes et le métier à tisser de la mascotte de l’entreprise, Michelin Man – ou Bibendum, comme on l’appelle en France – joyeusement au-dessus des portes.

Née en 1898, la mascotte incontournable de la société Michelin fête ses 120 ans cette année. L’exposition L’Aventure Michelin, qui se déroule jusqu’à la fin de 2018, présente le meilleur des plus anciennes mascottes d’entreprise du monde en compilant 120 dessins au fil des décennies montrant son évolution de la farce au cigare à une silhouette plus mince de l’étui Rotund Bon Vivant, mais avec une silhouette coussinée. Son nom, Bibendum, vient du latin «Nunc est Bibendum» (qui signifie «il est maintenant temps de boire»). Il devait évoquer la façon dont les pneus Michelin «boivent» tous les obstacles à leurs obstacles. Au contraire, à travers les yeux modernes, cela semble être une hypothèse du voyage de Michelin dans le monde de la gastronomie.

L’entreprise Michelin a commencé à produire des guides de voyage en 1900, à commencer par un guide de la France qui a été distribué gratuitement aux automobilistes. Des feuilles de route ont suivi en dix ans. Les livres et les cartes ont incité les conducteurs à explorer leur pays en visitant des restaurants attrayants et en restant quelque part la nuit pour prolonger leur voyage – une excellente initiative pour encourager les longs trajets en voiture, ce qui a entraîné une augmentation des ventes de pneus.

Le système de classification Michelin a fait des normes parisiennes / métropolitaines la norme pour démontrer la valeur culturelle à travers la France et le monde

En 1926, Michelin produisait des guides de voyage plus complets qui se concentraient sur la gastronomie fabuleuse, et leur utilisation a augmenté rapidement, en raison de la fiabilité crédible des critiques faites de manière anonyme par des convives secrets (un processus toujours contrôlé aujourd’hui). Aujourd’hui, Michelin couvre 34 destinations en Europe, en Asie et en Amérique, et le célèbre système d’étoiles Michelin évoque la terreur et le profit chez les restaurateurs du monde entier. «L’étoile Michelin» est l’objectif de presque tous les chefs expérimentés.

« Bien que Bibendum ait changé au fil des ans, il n’était à l’origine qu’une icône de la masculinité française blanche de la classe supérieure », a déclaré le professeur. « Le monocle, le cigare et le périmètre du Bibendum étaient tous des signes d’un bourgeois de loisirs. Le système de classification Michelin a fait des normes Paris / métropole une norme pour démontrer la valeur culturelle dans toute la France et dans le monde. »

Le guide continue de faire rouler la presse, et Michelin a réussi à maintenir sa réputation de dégustateur. Mais la position de Michelin en tant que dictateur du goût est toujours controversée et les pressions extrêmes de gagner ou de perdre une étoile font souvent la une des journaux. Le chef britannique Andrew Wong a comparé à une étoile Michelin pour le mariage; le célèbre chef célèbre et travailleur Gordon Ramsay a affirmé avoir pleuré lorsque le restaurant sous son nom est passé de deux à zéro étoiles.

Même la colline d’émeraude à l’extérieur de Clermont-Ferrand a eu son propre rôle dans l’histoire de Michelin. En 1908, les frères Michelin lancent la Michelin Aviation Cup et lancent un prix en argent de 100 000 francs au premier express qui a pu zoomer de Paris à Clermont-Ferrand en moins de six heures. Aujourd’hui, le paysage vallonné de la Chaîne des Puys est vu des airs lors d’innombrables voyages en parapente qui s’élèvent au-dessus des cônes du volcan.

L’héritage Michelin reste une fierté féroce Clermontois, les habitants de Clermont-Ferrand. Une étoile Michelin a le pouvoir de faire ou de casser une carrière culinaire, la mascotte de la guimauve de l’entreprise apparaît dans le monde entier et plus de 187 millions de pneus sont produits chaque année. Toute cette activité est née ici, au cœur de l’Auvergne française.

« Michelin est partout! » enthousiaste pour Ghislaine Borie, blogueuse à Clermont-Ferrand qui travaille dans le département du tourisme Auvergne-Rhône-Alpes. «Beaucoup ont des familles qui y travaillent ou y ont travaillé, comme des grands-parents ou des parents, et l’entreprise est toujours bien implantée dans la région.

« La physiologie de la ville a également été façonnée par la présence de l’entreprise au fil des ans », a ajouté Borie. « Personnellement j’aime »Cités Michelin« Petites maisons suspendues à côté du Puy de Chanturgue et mises à la disposition des salariés de l’entreprise dès le début du XXe siècle. » Beaucoup de ces zones résidentielles, dont certaines sont charmantes dans la région de Clermont-Ferrand Puys (collines), vivant encore aujourd’hui.

Dans certains endroits, l’association de longue date de la ville avec une entreprise multinationale peut provoquer le cynisme. Mais la France est un pays qui expose autant les pionniers de l’industrie que les artistes. Explorer une ville comme Clermont-Ferrand, qui est une mosaïque de design industriel et de splendeur gothique, permet de comprendre facilement pourquoi.

« Parfois, les gens se moquent de Clermont-Ferrand en l’appelant » ring city «  », a déclaré Borie. « Mais c’est bien plus que cela; c’est une histoire unique et une histoire à succès que nous ne voyons tout simplement plus. »

Des lieux qui ont changé le monde est une série BBC Travel qui explore comment la destination a eu un impact significatif sur la planète entière.

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