Crise des coronavirus: fermer la grande frontière


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NORD: poids ajouté du Brexit

Dans le port de Calais

Au bout de la jetée du port de Calais, « l’esprit britannique » commence à tourner: en direction de Douvres, de l’autre côté de la Manche. Au mur, Marion, 25 ans, venue profiter de ce lundi au soleil avec sa cousine, surveille le mouvement du ferry. «Habituellement, nous échangeons de grandes marques avec des passagers. Mais nous ne voyons personne là-bas, juste des camions », dit-il agacé.

«Ce matin, nous avons chargé 63 voitures, alors qu’il en était de même l’année dernière en 1465, confirme Jean-Marc Puissesseau, PDG de Port Boulogne-Calais. Et il ne fonctionnera pas dans la quarantaine imposée par Boris Johnson le 8 juin pour les visiteurs étrangers au Royaume-Uni ( Note de l’éditeur: la France respecte la réciprocité ) ».

A partir du 18 octobre, la naissance nécessitera l’arrêt de la circulation des bus, à l’exception notamment de l’arrivée et des dépenses des travailleurs polonais ou roumains. Un coup dur pour le premier port de passagers en Europe. «La baisse de 30% de notre chiffre d’affaires annuel – 100 à 110 millions d’euros – sera réduite de moitié des intersections avec cinq bateaux au lieu de neuf», précise le patron. Avant le départ, c’était toutes les demi-heures. Là, seuls des camions – il y en a encore environ 1 700 par jour au lieu de 3 000 – alignés devant les portraits de ce port indépendant … autour desquels de rares migrations rêvent de se retrouver à travers le Graal britannique.

Calais, 18 mai. Jean-Marc Puissesseau, PDG de Calais-Boulogne, veut rester optimiste./LP/Philippe de Poulpiquet
Calais, 18 mai. Jean-Marc Puissesseau, PDG de Calais-Boulogne, veut rester optimiste./LP/Philippe de Poulpiquet

« Entre les pauses du Brexit et de Covid-19, nous sommes plus que drôles », soupire Puissesseau. Mais il veut rester optimiste pour compter sur le retour du fret la veille lorsque les Britanniques quitteront effectivement l’Europe le 1er janvier 2021, avec ou sans accord. « C’est le cas à chaque étape clé du Brexit, les entreprises qui prévoient des changements de règles augmenteront leurs stocks. Et si l’Angleterre devient un pays tiers, nous pouvons ajouter un bâtiment hors taxes au nouveau port que nous prévoyons de construire l’année prochaine: il est très attrayant pour les passagers. »

Retour au fossé. «En raison de la fermeture des frontières, nous ne pouvons plus acheter nos cigarettes à La Pallie, en Belgique, à environ 60 km. Sinon, le risque est une amende de 135 ou 200 euros. Pour les habitants de Calais, c’est dévastateur car ils sont 30 à 40% moins chers », se plaint Morgane, une infirmière de 32 ans. Entre la hausse des prix du tabac et des premiers légumes, cette maman de deux enfants assure que ses dépenses ont augmenté de 400 € par mois. Certains osent interdire lorsque les commerçants de tabac belges ont envoyé un message à 18h30 pour échapper au contrôle. « Pas moi », réfute Morgane. Si je pouvais rattraper mon retard, il y aurait moins d’argent pour nourrir mes enfants. Je ne veux pas fumer »…

Au centre de Calais

« Effet de clôture? Je suis sûr de voir de nouveaux visages, des gens qui ne peuvent plus s’approvisionner du côté belge, c’est un peu plus … mais ce bonus compense à peine la perte de présence », maugré, cigarette sur les lèvres derrière son verre plastifié, fumeuse de Civette , Place d’Armes. «Regardez, tout est fermé, bars, deux discothèques à proximité. Et quand les gens rouvrent, veulent-ils des endroits sans atmosphère où il faut rester à l’écart? »Ne soyez jamais heureux …

S’il y a un produit que les Britanniques vont acheter en France, c’est l’alcool. « Au cours du mois, il y a vingt ans, avant la fin de l’excédent de 10 FRF (Note de l’éditeur: environ 1,50 EUR), ils représentaient 40% de la clientèle, explique Iris Crespo, propriétaire de la propre équipe de développement de la fromagerie et du vin. Maintenant, il est tombé à 15%. Et après la naissance, j’ai vu tout le monde et tout le couple anglais ».

La présentation coquette attire ces touristes qui font des allers-retours pour acheter leurs caddies en espèces autour de bouteilles en euros et portent des magasins le long de l’autoroute ou à l’entrée du tunnel sous la Manche, puis passent tant de temps à se faire dorloter dans les bons millésimes trouvés dans les boutiques du centre-ville. «Mon personnel avait des cabinets d’avocats à Londres, ils m’ont dit que c’était moins cher et aussi amusant que de passer un week-end de golf au Portugal», dit-il avec nostalgie.

À Saint-Omer (Pas-de-Calais)

Saint Omer, 19 mai. Selon le directeur du tourisme Julien Duquenne,
Saint Omer, 19 mai. Selon le directeur du tourisme Julien Duquenne, « voici le petit côté de Canterbury » ./LP/Philippe de Poulpiquet

À l’intérieur des terres, Saint-Omer, construit sur un marais en constante augmentation, a un lien spécial avec la Grande-Bretagne. «Voici le petit côté de Canterbury, l’art de vivre, un patrimoine valorisé par les anglais, et cette connexion a été renforcée par la découverte dans notre bibliothèque en 2014 du premier folio (Note de l’éditeur: première édition) Shakespeare de 1623 », inspire Julien Duquenne, le jeune directeur de l’office de tourisme.

Cette ressemblance familiale apprécie Peter Tear, 73 ans, un crâne lisse et une chemise colorée, un annonceur écossais qui partage sa vie entre Londres et New York, mais qui est tombé amoureux de Saint-Omer jusqu’à ses vacances d’adolescent, qu’il est là et nulle part. ailleurs qu’il voulait se limiter. « L’hésitation de Boris Johnson à propos de la pandémie m’a mis mal à l’aise », dit-il. Alors, quand un ami londonien qui possède une maison a offert sa voiture le 17 mars, je n’ai pas hésité. « 

L'écossais Peter Tear, 73 ans, est amoureux de Saint-Omer depuis l'adolescence / LP / Philippe de Poulpiquet
L’écossais Peter Tear, 73 ans, est amoureux de Saint-Omer depuis l’adolescence / LP / Philippe de Poulpiquet

Malheureusement, les autorités douanières françaises refusent de le laisser entrer. Un appel téléphonique au maire François Decoster disant qu’un homme vit bien dans une ville résout le problème des extrêmes. « Quand j’entends Edouard Philippe à la télé, je ne le regrette pas: pam pam pam, tout est clair. Là, j’ai confiance ». Son projet? Demander un permis de séjour et créer un restaurant et un club de jazz.

Dans les Arcs (Pas-de-Calais)

Arques le 19 mai. «Pas de chômage partiel» à la Brasserie Goudale, dirigée par André Pecqueur./LP/Philippe de Poulpiquet
Arques le 19 mai. «Pas de chômage partiel» à la Brasserie Goudale, dirigée par André Pecqueur./LP/Philippe de Poulpiquet

La crise? Quelle crise? «On ne démissionne jamais, pas de chômage partiel, on a un cas, on dirait que la télévision est venue», rigole André Pecqueur, 77 ans, un patron terre-à-terre de la Brasserie Goudale. Et aucun des patients de Covid-19 ne faisait partie des 140 travailleurs de son usine, où les bouteilles et les canettes de bière, les silos, les tubes et les tapis roulants brillent comme le chrome Cadillac. Chaque jour, il envoie 90 camions à livrer aux revendeurs et supermarchés en Angleterre. «Comme en France, les ventes y ont augmenté de 15%. Impossible d’aller au bar, les gens buvaient chez eux », analyse Pecqueur, qui avoue sans doute que l’année sera« très rentable »pour son groupe (CA 390 millions d’euros).

En raison d’une demande accrue, «nous travaillons avec la Résurrection et la Pentecôte. Nos collaborateurs suivent parce que nous sommes un groupe familial: pas d’actionnaire extérieur, les bénéfices restent à la maison, nous distribuons une participation aux bénéfices, une participation et une prime Macron de 1 000 € ».

Déjeuner: l’Espagne laisse la quarantaine

Au Perthus (Pyrénées-Orientales)

Le Perthus (Pyrénées-Orientales), 22 mai. La police des vols et la police des frontières vérifient la frontière entre la France et l'Espagne / LP / Philippe de Poulpiquet
Le Perthus (Pyrénées-Orientales), 22 mai. La police des vols et la police des frontières vérifient la frontière entre la France et l’Espagne / LP / Philippe de Poulpiquet

Si vous décidez de mettre en quarantaine, moi aussi! Ce match a été joué par la France et l’Espagne à la suite d’une décision prise par Madrid à la mi-mai de fixer une journée d’isolement de 14 jours pour tous les étrangers, y compris les Européens, arrivant dans les ports et les aéroports du pays. Dans le village frontalier de Perthus, les agents de la PAF (Air and Border Police) sont vigilants mais sympathiques. Clio arrive de Catalogne, le chauffeur français entre plusieurs documents: passeport, carte professionnelle d’ostéopathe et contrat de travail en Espagne. Il rejoint son domicile côté français. Puis un soldat espagnol, à qui Gabelou parle dans sa propre langue: marié à une française – comme en témoigne son livre de famille – il rentre chez lui près de Perpignan. Les travailleurs frontaliers peuvent contourner la température sans prendre ou menacer de quarantaine: «trop compliqué à mettre en œuvre», expliquons-nous. Mais ceux des deux côtés qui essaient simplement de se promener ou de faire du shopping «de l’autre côté» sont impitoyablement réprimés.

À Figueras (Espagne)

Figueras (Espagne), 22 mai. Josep Puigbert est le représentant du gouvernement de la Catalogne dans les Pyrénées-Orientales. / LP / Philippe de Poulpiquet
Figueras (Espagne), 22 mai. Josep Puigbert est le représentant du gouvernement de la Catalogne dans les Pyrénées-Orientales. / LP / Philippe de Poulpiquet

«Le tourisme est la ressource la plus importante ici, la fermeture de la frontière a des effets dramatiques», explique Josep Puigbert, porte-parole du gouvernement de la Catalogne (Generalitat) dans les Pyrénées-Orientales. Ses bureaux sont à Perpignan, mais il est confiné à son domicile de Figueras. « Les rumeurs selon lesquelles l’alarmiste parle de fermeture jusqu’à l’automne, les associations de commerçants intensifient la pression sur Barcelone et Madrid pour qu’ils rouvrent avant l’été ». Habituellement, les voisins occitans viennent acheter de la viande, des légumes précoces au marché et des cigarettes, puis s’offrir un restaurant et faire le plein d’essence au départ, le tout à 40% moins cher qu’en France. Certaines entreprises françaises ont créé des succursales du côté catalan pour bénéficier de lois fiscales et sociales favorables. «Figueres est la plus petite ville où la marque Zara possède un magasin, mais elle vise à cibler une clientèle de Perpignan tout en préservant les intérêts espagnols», explique Puigbert.

VIDÉO. Définition: alcool et cigarettes, la ruée vers la frontière espagnole

Comparée aux grands bataillons traversant les frontières de la Suisse, de l’Allemagne ou du Luxembourg, la zone de la France et de l’Espagne semble pâle, environ un millier des deux côtés. Concernant les explications, Josep Puigbert rappelle que «l’apprentissage du français et du catalan en France se décline ici comme langue d’identité. Mais il a un avantage économique ». Exemple? «Les principaux acheteurs de villas de l’ordre de 400 à 600 000 € sont les Français, ainsi que les premiers patients hospitalisés, derrière les Espagnols. Des agents immobiliers et des gardiens bilingues sont nécessaires, cela devrait attirer les travailleurs frontaliers. « 

À Perpignan (Pyrénées-Orientales)

Perpignan (Pyrénées-Orientales), 21 mai. Patrick Brun est importateur de fruits et légumes sur le marché de Saint-Charles ./LP/Philippe de Poulpiquet
Perpignan (Pyrénées-Orientales), 21 mai. Patrick Brun est importateur de fruits et légumes sur le marché de Saint-Charles ./LP/Philippe de Poulpiquet

Le marché international de Saint-Charles étend son stock à une température de 31 °. Le patron d’Anteus Fruits, Patrick Brun, supervise le transport des pastèques qui viennent d’arriver par camion du Maroc vers trois autres poids lourds qui les transportent en Allemagne et en Autriche pour une petite distribution. « La demande explose, les gens veulent que les agrumes et la fraîcheur sortent de l’enceinte », a déclaré une personne qui a connu des sueurs froides en mars. « Tout était gelé, nos clients dans les cantines et les hôtels européens ont arrêté tous les achats, et les travailleurs agricoles au Maroc ou en Espagne n’étaient pas disponibles pour le ramassage en raison de l’accouchement. » Dans le tourbillon des moteurs et des milliers de palettes, le marché redémarre.

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