Définition: « La vie de nos structures se jouera avant juillet », prévient des libraires indépendants


Comme d’autres épiceries, 41 librairies indépendantes d’Alsace ont pu rouvrir le 11 mai. Après deux mois de clôture, au cours desquels ils ont utilisé les trésors de l’ingéniosité pour rester en contact avec leurs clients et continuer à exercer leur profession culturelle d’une manière nouvelle. En fonction de la situation géographique, de la taille et des spécificités du commerce, chacun vit différemment cette période de forclusion. Aujourd’hui, chacun trouve également ses propres solutions pour accueillir ses clients en toute sécurité. Après deux mois de ventes pratiquement nulles, tout le monde est en difficulté financière. Mais tous ont également pu détecter que leurs clients ne les avaient pas oubliés, au contraire.

Willy Hahn: « Ça a bien commencé »

Quelques jours seulement après la réouverture de la librairie indépendante, Willy Hahn, propriétaire du livre ouvert de Wissembourg (Bas-Rhin), se dit « très content » car les clients sont de retour dans son magasin, et le nombre: « hier je suis même allé plus que d’habitude ». Il est également content des commandes.  » liés à de nombreux appels et messages de compassion. Et que les clients qui viennent de pousser la porte, se disent heureux que je sois toujours là, et que ça va continuer.

Willy Hahn, dans une boîte avec protection maison / © Odile Barthélémy / France Télévisions
Willy Hahn, dans une boîte avec protection maison / © Odile Barthélémy / France Télévisions

Dans son magasin de 80 mètres2, les consignes de sécurité sont bien comprises et respectées. « Les gens sont très raisonnables, ils gardent leurs distances et se lavent les mains sur la glace à l’entrée et à la sortie. » Et ils acceptent facilement la demande de Willy Hahn («c’est une suggestion parce que je ne peux pas l’exiger», explique-t-il) de mettre leur masque à leur arrivée.

Nous comprenons la dimension amicale. Impossible d’organiser des rencontres avec des auteurs et des autographes.
Willy Hahn, libraire indépendant

Six jours par semaine pendant l’accouchement, le libraire de Wissembourg a présenté une de ses lectures préférées en direct sur sa page Facebook. Une initiative populaire, avec une moyenne de 60 à 200 vues par jour. Pour lui, il s’agit avant tout de «pratiquer le métier» en conseillant, en suggérant des lectures, en ouvrant de nouvelles perspectives pour ses clients.

Aujourd’hui, enfin, il peut à nouveau donner des conseils personnalisés à ceux qu’il rencontre. Mais pour le moment, il est impossible de commencer à signer des sessions. C’est pourquoi, en attendant, il recommande à ses clients de suivre les rencontres littéraires quotidiennes « en ligne ». Un lieu de passage entre la librairie et l’auteur avec l’aide des internautes.

Financièrement, après deux mois de quasi-absence de ventes (sauf deux après-midi) il s’agit de gravir une pente. En ce moment, il peut s’accrocher. « J’ai deux avantages: je n’ai pas d’employé et je n’ai plus de dettes », explique-t-il. Il recevra des bourses, des prêts et tous les délais seront reportés à fin juin. D’ici là, il doit avoir déchargé son argent, espérant partir. Et même s’il y avait des clients là-bas, il reste clair: « L’avenir et la survie de nos structures sont en péril aujourd’hui et début juillet. »

Lisa Pfister: « Les gens ont réalisé qu’ils avaient besoin d’une connexion »

Lisa Pfister a ouvert sa librairie café à La Lisette en août 2019 dans la petite ville de Schirmeck (Bas-Rhin), où de nombreux magasins ont fermé. Il a immédiatement senti que la population locale « avait demandé à la librairie ». Cet engagement des clients sera confirmé aujourd’hui, lors du raffinage. Il risque gros avec cette longue fermeture forcée, à peine six mois après son début, mais il est toujours sûr: « Ce fut un choc, mais cela ne m’oblige pas à fermer. » Et ces premiers jours de récupération semblent lui montrer le bon.

Lisa Pfister dans sa librairie à La Lisette Schirmeck / © Lisa Pfister
Lisa Pfister dans sa librairie à La Lisette Schirmeck / © Lisa Pfister

Parce que dès le premier jour, les clients étaient là. Et en respectant les instructions. Il limite l’accès à son petit magasin à trois personnes à la fois, nécessite une désinfection des mains et l’utilisation d’un masque, et réduit les heures d’ouverture pour éviter de recevoir des colis en présence de clients. Et le salon de thé doit bien sûr être fermé pour le moment.

Ce fut un choc, mais cela ne m’a pas forcé à arrêter.
Lisa Pfister, libraire indépendant

Pendant l’accouchement, Lisa Pfister a utilisé ce temps disponible pour étendre son réseau et le faire mieux connaître aux communautés sur le terrain (bibliothèques, médiathèques, centres de documentation et d’information scolaires). Il a également proposé aux écoles de gérer leurs commandes de livres pour la prochaine année scolaire.

Sur le plan financier, le démarrage a été compliqué en attendant le soutien de l’État et les primes d’assurance. Mais aujourd’hui, il est convaincu qu’il peut tenir. De nombreux clients lui ont acheté de bons cadeaux qui lui ont permis d’obtenir une petite avance de fonds. La conduite, qu’il a organisée les trois derniers mercredis avant sa réouverture, « a très bien fonctionné ». Et surtout, beaucoup de gens lui ont avoué «qu’ils avaient déjà commandé des livres sur Internet», mais ils se sont rendu compte qu’ils favorisaient les entreprises locales.

Anne Herduin « Je n’avais pas envie de fermer comme ça. »

La librairie indépendante de Strasbourg, dans le quartier de Krutenau, a rouvert, tout comme d’autres deux mois après l’accouchement. Mais ce samedi 16 mai, il baissera à nouveau le rideau. Certainement cette fois. Une fermeture à long terme qui n’a rien à voir avec une crise secrète19, même si elle a changé de direction.

Anne Herduin dans sa librairie, quelques jours avant la fermeture définitive / © Anne Herduin
Anne Herduin dans sa librairie, quelques jours avant la fermeture définitive / © Anne Herduin

Anne Herduin avait initialement prévu de fermer la librairie pour des raisons personnelles le 31 mars. Il avait rapporté la nouvelle à ses clients deux semaines auparavant, soit … le 14 mars, trois jours avant le début de l’isolement. À l’époque, il trouvait impossible d’honorer son emploi du temps d’origine. Il n’y a aucun moyen de mettre une clé sous la porte pour une protection complète et de laisser comme un voleur malsain à ses clients. « Je n’avais pas envie de fermer mon cœur comme ça. J’aurais senti ça … sale », explique-t-il.

J’avais prévu de passer les 15 derniers jours avec mes clients avant de partir. Je vais donc le faire cette semaine.
Anne Herduin, libraire indépendant

La seule solution: attendez. Comme d’autres libraires, il a mis en place le lecteur dans la seconde moitié d’avril. L’objectif est de vider au maximum les étagères. « J’avais une balle dans le ventre de peur de participer à la deuxième vague de covid19 », admet-il, « mais c’était bien de revoir les clients. »

Pour cette raison, elle a décidé de rouvrir la dernière petite semaine juste pour partir avec style. Une semaine qui a commencé sous les meilleurs refuges. De nombreux habitués poussent la porte pour exprimer leur sympathie. « Nous voulions tous dire au revoir », dit-il, ajoutant: « J’ai des clients en or car ils vont vider l’inventaire. » Il sait que ces derniers jours sont toujours «émotifs». Mais ce samedi 16 mai, à 18 h 30, la page 50 sera finalisée.

Alexis Weigel: « Nous nous battons toujours pour survivre »

Des personnalités familières de toutes les naissances (écrivains, musiciens, acteurs …) ont partagé des vidéos sur la page Facebook d’une librairie située à 47 degrés au nord de la librairie indépendante de Mulhouse (Haut-Rhin). Le point de départ de cette initiative initiale très réussie a été Alexis Weigel, l’un des six employés de la librairie. C’est lui qui tient habituellement des réunions écrites, dont le 47 ° nord est spécialisé.

Alexis Weigel, libraire indépendant Mulhouse / © Alexis Weigel
Alexis Weigel, libraire indépendant Mulhouse / © Alexis Weigel

La réalisation du projet lors de l’accouchement était presque un travail à plein temps pour elle: un e-mail personnel envoyé à chaque célébrité a été contacté directement ou par l’intermédiaire d’un éditeur ou d’un représentant. Rappels nécessaires, puis réception de vidéos et planification d’une publication en ligne. Mais pour lui, « ce fut un plaisir de le faire », d’autant plus que « la plupart des personnes contactées ont répondu positivement ». Seuls quelques refus et quelques réponses. Elle a ainsi pu publier deux vidéos par jour, l’une le matin et l’autre le soir tout au long de l’accouchement: un total de 109. Et « certaines sont encore à venir », promet-elle …

47 degrés nord, cette façon de rester présent sur les réseaux était «un moyen de marquer un événement et de faire notre travail un peu différemment tout en soulignant notre unicité», explique Alexis Weigel. Et plus largement, c’est à travers une opération culturelle qui va bien au-delà du cadre local, «apportant son soutien à Mulhouse», une ville particulièrement touchée par covid19, et «toutes les librairies indépendantes en général».

La plupart des personnes présentes nous ont dit qu’elles viendraient ou reviendraient à la librairie pour soutenir Mulhouse.
Alexis Weigel, Librairie

Bien sûr, les rencontres avec les auteurs «en personne» ne peuvent pas durer longtemps. Mais la plupart des célébrités qui ont posté leurs vidéos ont également promis de revenir (à nouveau) le plus tôt possible pour soutenir la librairie et plus largement à Mulhouse, qui a payé si cher l’épidémie.

De plus, la réouverture du magasin est bien acceptée depuis le 11 mai: « Il y a beaucoup de monde. Nous avons fait beaucoup de ventes hier, les grosses ventes et les commandes sur le site ont augmenté », explique Alexis Weigel. Il existe d’innombrables «messages de compassion et d’affection». « Les clients ont besoin de culture et de livres, et ils veulent des magasins locaux et des librairies indépendantes. »

Les ventes de coupons en amont avaient également « très bien fonctionné », et la page « collecte et système de collecte » sur http://www.bing.com/ « était autorisée à fonctionner pendant trois semaines avant la date de réouverture ». Donc pour Alexis Weigel, malgré la violence, cette crise de covid19 ne met pas sa bibliothèque en danger. D’un autre côté, il veut se rappeler que, plus complètement, « le libraire indépendant est une lutte quotidienne. Nous luttons toujours pour survivre ».

Et bien que le soutien actuel de l’État et des autorités locales puisse être salué en ce moment particulier, ils ne le satisfont pas. Pour que les librairies indépendantes survivent, il a demandé « politique à long terme, politique audacieuse »: « Il ne nous suffit plus d’appeler les lecteurs à se précipiter dans les librairies en temps de crise, mais de choisir la société », explique-t-il. Selon lui, la seule solution durable serait que le gouvernement prenne « une action politique quotidienne visant à affaiblir l’Ogre amazonien, qui les mange ».

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