« Entrepreneurs, nous avons besoin de vous! »


Areeba Rehman est la nouvelle présidente de Citizen Entrepreneurs, qui emmène une délégation annuelle de jeunes dirigeants français au G20.

Il s’agit d’un geste puissant des fondateurs de l’Association des Citoyens Entrepreneurs, née il y a 13 ans, qui vise à promouvoir l’entrepreneuriat en France et à soutenir les jeunes entrepreneurs de moins de 45 ans à l’international. Les trois hommes qui ont imaginé ce mouvement, Grégoire Sentilhes, fondateur de l’Alliance française des jeunes entrepreneurs du G20, Jean-Pierre Letartre, président d’E&Y France et Pierre Nougué (Groupe Ecosys), ont décidé de céder et de confier l’association en tant que président à la jeune entrepreneuse Areeba Rehman. Loyal, qui a déjà assisté à deux conférences du G20-YEA et a même endossé le rôle de Sherpa de la délégation française à Tokyo à l’automne 2019 lors du dernier G20-YEA.

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Areeba Rehman, 40 ans, est la directrice de deux nouvelles sociétés, Fretbay et MyBoxMan, dont le succès repose sur des solutions de haute technologie. Il a rejoint le conseil d’administration de Croissance Plus l’année dernière. Et pourtant, Areeba n’a pas de profil scientifique. Il n’est pas non plus issu d’une grande école de commerce. C’est un travailleur indépendant qui s’embrasse tel qu’il est sans complexité avec une bonne dose d’assurance.

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Certains quittent le secteur privé pour se recycler dans l’enseignement national. Areeba Rehman a fait le contraire: professeur d’anglais, il est devenu entrepreneur! Cette jeune femme a fait le grand saut du naturel déconcertant lors d’un déménagement familial d’Orléans à Paris à l’été 2016. « Je vends des articles ou des meubles sur eBay, mais les ventes ont été annulées en raison des frais de transport, a-t-elle déclaré. Le déclencheur à 50% était le déclencheur: il y avait un marché!

« L’entrepreneuriat est une dépendance »

En 2007, il a investi 2 500 euros et a lancé deux amis designers sur le projet: « J’avais une idée, mais aucune connaissance technique pour développer une solution. » Il arrive à Paris mais n’accepte pas de mission pédagogique et se concentre sur la concrétisation de son idée: une plateforme qui relie les individus et les migrants pour transporter occasionnellement de gros objets. En janvier 2008, il fonde officiellement Fretbay, et depuis 2009, grâce à un prêt honoraire de 60 000 € de l’Initiative Scientipôle, il a acquis une chambre en pépinière et est en mesure de stabiliser l’équipe. En 2013, le trésorier lui a donné une chance d’accélérer. Aujourd’hui, Fretbay emploie une trentaine de personnes et réalise un chiffre d’affaires de plusieurs millions d’euros.

Malgré la crise sanitaire, le jeune patron veut être confiant: les projets qui changent la vie se multiplient, pense-t-il. Et parce qu’il n’a pas les deux pieds dans la même chaussure, il avance vite: en 2016, il a introduit une nouvelle application, cette fois pour remplir les coffres vides des voitures particulières. Toujours avec la même obsession: « optimiser le voyage ». MyBoxMan a été découverte par le petit-fils d’Henri Ford et développée en collaboration avec les équipes techniques du constructeur allemand. Pour Areeba Rehman, « l’entrepreneuriat est une dépendance ».

Réunions de clôture

Comment cette jeune femme s’est-elle imposée dans un monde de trafic très masculin? Avec persévérance et simplicité. Persévérance: il reconnaît les nombreuses portes trouvées dans son nez quand il a voulu se lancer, et qu’il a présenté sa proposition numérique dans un environnement «à la fois macho et conservateur». « Je manquais de crédibilité et je leur ai parlé de la Chine, se souvient-il. J’ai trouvé une solution inquiétante, les gens voulaient m’aider. » Le professionnel à la retraite lui fait confiance et partage avec lui son expérience de la profession.

Réunion résolue. Si Areeba Rehman n’a pas de réseau provenant d’un autre secteur et d’une autre région, il ira de l’avant. « J’ai une vision, une stratégie et une force motrice. Cela signifie être un entrepreneur », dit-il. Il multiplie les inscriptions aux concours (Boss Seeds, Blue Ocean, E-Commerce Awards, etc.) et remporte des prix: « Il crée un grand dynamisme et ouvre des portes. » En 2012, elle a été nommée l’un des premiers trophées féminins Nouvelle usine Catégorie entrepreneur. Le bookmaker est Viviane Chaine-Ribeiro, PDG de Talentia Software, qui la présentera à Syntec-Numérique.

Areeba Rehman souhaite investir en dehors de son entreprise. Ici, elle cherche à participer au groupe de jeunes entrepreneurs du G20: elle pousse la porte des entrepreneurs civiques, quitte le dossier, passe l’examen et est sélectionnée avec une trentaine d’autres pour aller à Pékin en 2016. Expérience passionnante et même moment étonnant: elle se rend compte qu’il y a à peine trois ou quatre femmes dans la délégation ! « Et là je me suis dit que ce n’est pas possible, ce n’est pas la France! La France c’est la diversité … », s’est-il exclamé.

Encouragez les femmes à parler

La situation, d’autant plus floue pour une jeune femme, est que cette délégation travaille sur des recommandations annuelles au ministre français, telles que la fiscalité, les infrastructures, la numérisation … ou l’éducation, l’économie et les finances pour promouvoir l’entrepreneuriat. Cette semaine du G20-YEA à l’étranger nous donnera également l’occasion de «sortir du guidon», d’échanger avec des camarades, et de construire un solide réseau international. « Les femmes entrepreneurs ont toujours de bonnes raisons de ne pas faire de voyage: enfants, devoirs, maison … Nous devons montrer aux femmes que c’est possible. » En 2019 à Tokyo, elle parviendra à réunir près de 30% de femmes en tant que membres de la délégation tricolore.

Mais Areeba Rehman, aujourd’hui présidente des entrepreneurs civiques, veut aller plus loin: « Nous avons besoin de l’égalité au sein de la délégation française ». Il a déjà fixé un objectif pour le G20 en novembre 2020 en Arabie saoudite. «Je crois vraiment à l’intelligence collective», poursuit-il. « Les femmes doivent s’exprimer et participer à la réflexion sur les grands défis de l’entrepreneuriat. Il faut les encourager à parler. Le problème n’est pas seulement » Nous manquons de femmes, c’est que nous ne leur en demandons pas assez! Nous en avons besoin maintenant! »Les nominés du G20-YEA 2020 seront annoncés fin juin pour une sélection en septembre, pour le sommet de novembre et pour des recommandations à Bercy le 7 décembre. Avis aux parties prenantes!

Le nouveau président de Citizen Entrepreneurs a deux autres priorités: développer le mentorat pour accompagner les jeunes entrepreneurs français à l’international, et renforcer chaque esprit d’entreprise. « Mon grand-père était un commerçant, il avait un petit ordinateur portable avec entrées-sorties, il comptait ses bénéfices et c’était fini. Aujourd’hui, rentabiliser une entreprise ne suffit pas. Nous devons réfléchir à notre rôle dans le service », explique Areeba Rehman. L’ancien professeur d’anglais a déjà répondu à cet effort par le biais de la 100 000 Entrepreneurship Association: il revient parfois en classe pour transmettre sa passion de l’entrepreneuriat aux étudiants. Une autre façon de montrer que ce métier n’est pas réservé aux garçons.

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