« La moitié du trafic aérien circule dans les cales, et comme les avions de passagers ne volent plus, les tarifs ont augmenté. »



Les compagnies aériennes sont un secteur économique qui a d’abord souffert de la crise de Covid-19. Ils ont dû fermer très tôt pour limiter la propagation. Raymond Woessner nous donne des perspectives inquiétantes qui suivent la paralysie générale de ce poumon économique.


Conflits. Que pensez-vous des décisions prises en France de suspendre les vols avec l’étranger? Comment les compagnies aériennes réagissent-elles immédiatement?

Raymond Woessner. Covid-19 est apparemment arrivé à Paris le 24 janvier 2020. Ce jour-là, la ministre de la Santé, Agnès Buzin, a déclaré que « Le danger de voir la France affectée [était] pratiquement zéro «  ! Soit la compagnie a été démantelée de manière incorrecte, soit le gouvernement français était résolument mal préparé … Fin janvier, les compagnies européennes ont suspendu leurs vols passagers avec la seule Chine. Cette interruption s’est faite dans l’improvisation. Les premiers rapatriements d’avions de France et d’Allemagne, cofinancés par le mécanisme de protection civile de l’Union européenne, concernaient alors 447 citoyens européens quittant Wuhan. Le 31 janvier, les militaires d’Airbus ont renvoyé 182 autres Français, dont deux patients, dans une base d’Istres.

Et en même temps, arrivant de Singapour sans passer par la Chine, les Britanniques, restés quatre jours aux Contamines (Haute-Savoie), avaient envoyé le virus à 11 compatriotes vivant dans le même chalet avant de rentrer au Royaume-Uni. Uni.

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Dans l’ensemble, le trafic aérien s’est effondré en quelques semaines et, à ce moment-là, de nombreux touristes sont rentrés chez eux partout. L’enfer a eu lieu dans la seconde moitié de mars et la première semaine d’avril. Le 13 mars, le président Trump a interdit les voyages aux États-Unis entre l’Europe et les États-Unis, à l’exception du Royaume-Uni, avant de changer d’avis. En France, l’aéroport d’Orly a été fermé le 31 mars. Par conséquent, les compagnies aériennes et les aéroports ont principalement mené le jeu et les États qui ont emboîté le pas. Seuls la Chine et Hong Kong voisins ont rapidement fermé leurs frontières ou imposé des contrôles stricts pour dissuader les passagers.

Les besoins en vol se sont effondrés, les avions sont au point mort et les coûts de maintenance sont maintenus lorsque l’activité est à son point le plus bas. Comment les entreprises sont-elles organisées pour répondre à la crise? Obtiennent-ils un soutien public? Je veux dire surtout les entreprises à bas prix qui sont moins équipées pour lutter contre cette paralysie de l’activité …

Alexandre de Juniac, directeur général de l’Association du transport aérien international (IATA), avait prévu plus de 29 milliards de dollars de bénéfices d’ici 2020 à la fin de 2019. Il s’agissait du deuxième monde à être anéanti en mars 2020. En mai, l’IATA a estimé les revenus du secteur passagers à une baisse de 314 milliards de dollars par rapport aux chiffres de 2019! Les pertes seraient légèrement réduites par la baisse des coûts d’exploitation et des prix du pétrole … Le fret, en revanche, se trouve dans une impasse étrange: généralement environ la moitié du fret aérien voyage dans les cales des avions de passagers, et parce que ceux-ci ne volent plus, nous manquons de capacité de fret et les prix ont explosé. Certaines compagnies vident leurs avions de leurs sièges, remplacent les passagers par des colis et remplissent les bunkers de la plateforme …

Enfin, la crise de Covid-19 devrait renforcer les compagnies aériennes les plus solides qui peuvent acheter des victimes de faillites auprès d’opérateurs traditionnels et à bas prix. Les entreprises vivent la crise différemment selon la situation nationale, leurs relations avec le monde des affaires et l’importance relative de l’intervention de l’État. Par conséquent, depuis début février 2020, Cathay Pacific était en grande difficulté. Ébranlée par les grèves de Hong Kong dès août 2019, la compagnie a ensuite annulé 90% de ses vols vers la Chine et 30% de ses vols vers le reste du monde. À Taipei, ses vols sont passés de 93 à 14 par semaine; et de 49 vers Kaohsiung, la métropole sud de Taiwan. Cathay Pacific a ordonné trois semaines de congé sans solde à ses 27 000 employés, et ce congé a eu lieu de mars à juin 2020. Cependant, la Communauté économique de Hong Kong s’est unie: en deux mois, les activités de l’entreprise n’ont baissé que de 20%.

En Chine continentale, les compagnies aériennes ont licencié les pilotes étrangers les plus chers, toujours sans payer de salaire. Le 4 mars, Lufthansa a cloué 150 750 de ses avions au sol. L’entreprise de Francfort a immédiatement présenté…

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