Les travailleurs des transports de Kampala disent qu’ils frappent les freins de la réforme




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Kampala: En temps normal, le Old Taxi Park au cœur de la capitale ougandaise, Kampala, est le summum des minibus, des voyages, du piratage et des passagers.

Mais aujourd’hui, c’est un balayage de roches et de terre qui a arrêté tout le monde sauf le personnel de construction et leur lourde machine.

L’Autorité administrative métropolitaine de Kampala (KCCA) a profité de la fermeture du virus coronarien du pays pour commencer la réhabilitation du parc tant attendu, y compris l’installation d’auvents, d’éclairage et de surfaces en asphalte.

C’est l’ensemble de réformes le plus visible dont la KCCA espère qu’elle mettra enfin de l’ordre sur les routes chaotiques de Kampala – et qui, dans la peur des travailleurs des transports, les conduira à la faillite.

Avant la pandémie, «il y avait tellement de silos au sein du gouvernement», a déclaré Jacob Byamukama, directeur de l’administration routière et de la circulation de KCCA. «COVID nous a tous unis pour parler d’une seule voix. Cela nous oblige à nous organiser. « 

La plupart des gens se déplacent à Kampala en se faufilant dans des taxis divisés de 14 places ou en mettant à l’arrière des motos Boda-Boda.

Selon le gouvernement ougandais, le gouvernement a fermé les transports publics en mars pour freiner la propagation d’un nouveau coronavirus qui a infecté plus de 800 personnes.

Lorsque la fermeture a commencé à s’atténuer ce mois-ci, les minibus-taxis ont été autorisés à revenir dans les rues, mais ils doivent fonctionner à moitié et Boda Boda n’est actuellement autorisé à transporter que des marchandises telles que des livraisons de nourriture.

Désormais, la KCCA et le ministère des Transports tentent d’organiser et de formaliser l’industrie comme une première étape vers la refonte de la ville autour des bus à grande vitesse et des trains légers conformément au plan directeur de 2018.

Byamukama a déclaré qu’un changement était nécessaire dans une métropole à croissance rapide comme Kampala, dont la population a plus que doublé au cours des 15 prochaines années.

KCCA estime que les navetteurs perdent déjà 24 000 heures par jour dans les embouteillages. «Si nous restons ainsi, toute la ville s’arrêtera», a déclaré Byamukama.

Mais le chauffeur de taxi Brian Kirevu a déclaré qu’il pense que la KCCA avance trop vite avec des réformes à un moment où la fermeture a laissé de nombreuses personnes affamées.

«Ils ne connaissent pas nos défis», a-t-il dit en s’asseyant sur le vélo de son minibus. « En ce moment, ils essaient d’utiliser ce truc de Korona parce que la plupart des gens sont hors de la ville. »

Selon un rapport publié ce mois-ci par le Global Labor Institute (GLI) au Royaume-Uni, les projets de système de transport en commun par bus à grande vitesse pourraient menacer plus de 17 000 emplois de taxi et 20 000 emplois Boda-Boda dans le centre de Kampala.

Les autorités ont abandonné une précédente tentative d’enregistrement de Boda-Bodas en 2013 après que des coureurs en colère ont battu les responsables de l’enregistrement. Il y a eu peu de surveillance dans l’industrie des taxis depuis 2018, lorsque le président Yoweri Museveni a suspendu la perception des frais des taxis.

« LA PLUS GRANDE INDUSTRIE »

Au cours du mois dernier, KCCA et les ministères des transports ont enregistré plus de 13 000 taxis et montré des itinéraires désignés sur lesquels ils peuvent opérer, dit Byamukama.

Les conducteurs qui étaient auparavant arrivés de l’extérieur le matin gagnaient de l’argent supplémentaire en empruntant des itinéraires non officiels de la ville pendant la journée.

Depuis Boda-boda, KCCA prévoit d’interdire définitivement aux passagers de se déplacer dans le centre-ville pour réduire les embouteillages, la pollution et les accidents.

Byamukama a déclaré que la ville souhaitait également que Boda-Boda s’inscrive auprès d’entreprises numériques telles que SafeBoda, une entreprise privée avec une application de type Uber et une flotte croissante de motocyclistes appartenant à des oranges.

Certains conducteurs ont exprimé la crainte que SafeBoda à prix réduit et des entreprises similaires facturent leurs prix – qui sont déjà inférieurs à ce qu’ils facturent habituellement – conduiront à une baisse des revenus.

SafeBoda calcule que les passagers recherchent plus de passagers via son application qu’eux-mêmes, ce qui signifie qu’ils rapportent globalement plus d’argent.

La proposition d’un espace de loisirs Boda inquiète Wilson Lubega, qui parcourt la ville à vélo depuis 12 ans.

«Je pense que c’est la fin de Boda-Boda parce que nous ne pouvons pas travailler en dehors de la ville (centre-ville)», a-t-il déclaré.

Bien qu’il n’y ait pas de chiffres officiels sur le nombre de motocyclistes Boda-Boda en Ouganda, les responsables et les chefs de file de l’industrie estiment qu’au moins 200 000 opèrent rien qu’à Kampala.

John Ssemujju, président de l’Association des entrepreneurs Boda-Boda de la zone métropolitaine de Kampala, qui compte 50 000 membres, affirme que l’entreprise Boda-Boda est la plus grande industrie du pays.

Il a noté que si les conducteurs perdent leur emploi en raison de nouvelles réglementations, la plupart d’entre eux chercheront à trouver un nouvel emploi.

‘PROCESSUS AVANCÉ’

Les transports sont depuis longtemps une question politique controversée en Ouganda, et la question a été soulevée à l’approche des élections de l’année prochaine.

La semaine dernière, les dirigeants de l’opposition ont annoncé une nouvelle alliance alors qu’ils se tenaient devant un drapeau avec des images proéminentes d’un taxi et d’un boda boda.

«Un système qui a toujours considéré (les transporteurs) comme une menace profite des fermetures pour les faire sortir de Kampala et donc du chômage», a déclaré le groupe dans un communiqué à la presse.

Ces craintes sont fausses, a déclaré Byamukama de KCCA. «Nous n’oublions personne. Nous voulons qu’ils s’organisent », a-t-il déclaré.

Mais John Mark Mwanika, responsable de programme pour le Syndicat fusionné des transports et des travailleurs généraux et l’un des chercheurs à l’origine du rapport GLI, a mis en garde contre l’utilisation de l’obstacle pour précipiter les réformes.

Au lieu de cela, Mwanika a appelé à un «processus de renforcement progressif de la confiance».

Ce point de vue a été repris par Moses Mawejje Birungi, un représentant des associations de taxis gérées par Kampala, qui est l’un des deux groupes de taxis concurrents.

Il conduit des taxis depuis 1974 et dit que les conducteurs veulent juste être entendus.

«Aidez quelqu’un qui va à la banque pour retirer de l’argent. Je travaille pour un médecin qui va à l’hôpital. Je porte la police », dit-il. «Pourquoi ne suis-je pas respecté?

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Liam Taylor | Fondation Thomson Reuters

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